2010年11月25日 星期四

再說汽泡酒

續講汽泡酒,香檳很多時都是喜慶場合的不二之選。從有部分局外人的印象,香檳總是幽雅漂亮、可口易飲的,而且粉紅玫瑰香檳更加是女士恩物,倍添浪漫怡人。可是,現實是殘酷的,大部分香檳都是乾口 (Dry / Brut),意即不甜的版本,欲很少有甘口 (Sweet / Doux)的份兒。徘徊於理想與”你想”之間,其實乾口香檳也有它的可取之處。根據法國CIVC (Comité Interprofessionnel du Vin de Champagne)的規定,香檳需於第二次發酵時與酵母一同陳年至少15個月,而年份香檳更要求最少36個月光景,故香檳多呈現成熟的酵母菌香氣,感覺就如烘多士、麵包的味道。陳年時間越長,氣味越濃,這是一般葡萄酒沒有的香氣。

不過,在汽泡酒中當然也有相類似的選擇。尤其在意大利這片能年產60億升葡萄酒的土地上,又豈會沒有香檳這類”代替品”呢?答案是絕對的!最少你能在約2萬3千平方公里的Lombardia區裡面找到這個擁有約2千公頃的Franciacorta酒區。然而,他們卻盛產與香檳一樣傳統方法製作的汽泡酒。再者,更於1995年獲得意大利當局認可為最高地方級別DOCG (Denominazione di Origine Controllata e Garantita),而且franciacorta汽泡酒均以香檳常用的Chardonnay, Pinot Noir等葡萄製造,與一般香檳的質素可謂不相伯仲。

無獨有偶,正想寫這支之際,發現最新”神之水滴”25期也剛提及此酒 ─Bellavista Franciacorta Cuvee。現先節錄一下漫畫的形容:”價錢約4千円,卻有難以置信的複雜感,品質比數不清的劣質Champagne好得多。”……”很漂亮的氣泡,色調是淡檸檬色,像水晶般剔透,氣泡很輕盈,仿如寶石顆粒。香氣不是清新,而是帶點熟成感的香氣。很溫柔,可以治癒心靈。口感如樹葉間透下來的陽光。並不是火燙的炎熱,而是透過葉縫射來,微微溫暖的春日,青草搖曳的下午一個人在看書。不過,故事的內容卻根本沒看進去,只是重複地望著自己喜歡的一節。是無聊從容的午後感到輕微搖曳,是麻製的軟吊床。躺在掛於樹木之間的吊床上,享受著和平午後的一刻。”

Bellavista

此酒莊佔地190公頃,由107個vineyard組成,年產量約130萬支。而這支Cuvee Brut的獨特之處是選用來自最少30個vineyard與6至9個不同年份的葡萄混調而成,裡面包括80% Chardonnay和20% Pinot Nero (即Pinot Noir)及 Pinot Bianco (即Pinot Blanc)。外觀呈淡青黃色,富檸檬酸果及少許酵母及麵包香氣,口感怡人,平易近人,有明顯層次但欠複雜。有如站在田徑場中起跑線上的初哥,生龍活虎,亦有初階技術,卻難與經驗老到的一級跑手同日而語。可是,假以時日必能發揮所長。

在香港坊間能找到的franciacorta汽泡酒並不多,店員有時連franciacorta的名字也不知道。但是我在一間日資進駐香港的酒行中找到了Bellavista莊的酒,這酒索價約港幣$300. 其實除此酒莊外,Cà del Bosco及Cavalleri等酒莊也值得一試的,希望未來香港會有更多選擇。

而食物的配搭方面,意大利人經常強調以其本土的食製配上當地之葡萄酒。而在Lombardia入面,他們常以溶掉的牛油與芝士作醬汁同煮,其中相信Risotto allo Zafferano / Milanese, 一個以泛紅花及肉類烹調的意大利飯會很配合franciacorta的口感與味道。另外,由於franciacorta處於較涼的地方,故其extra virgin olive oil比Lombardia內其他區都要好,將此加上Iseo湖裡美味的白鮭、丁蕨等魚類來烘焗的,配上franciacorta這枚意大利”香檳”也應該不錯吧!

2010年11月19日 星期五

汽泡新勢力

講起汽泡酒,很多人第一時間會聯想到香檳。但是,人們常誤解世界上所有的汽泡酒都叫香檳,無論是法國的,澳洲的甚至卡拉ok中生日派對用的...... 其實香檳是有特定限制的:第一,它是產自法國香檳區的;二,需以原樽第二次發酵的指定傳統方法製造;三,需用該區指定的葡萄品種釀製;基本符合以上三項才算是香檳。當然還有其他細項要求在此不一一闡述了!在這種種煩瑣要求及不利的氣候因素底下製作香檳乃成為汽泡酒的高檔次選擇,尤以年份香檳(Vintage Champagne)更為佼佼者。

可是,香檳無語倫比的地位似乎慢慢被世界各地的新興力量所動搖,其中要提及的是很少人注意到的英倫勢力。英國由幾個主要島嶼所組成,位處歐洲大陸以北,氣候較涼,不太適合葡萄樹生長。然而,氣候變化令英倫國家燃起釀酒之火!2010年,英國共有1,350公頃葡萄園用地,比去年上升20%。由於氣候寒冷,葡萄酸度充足,適合汽泡酒製造,尤以南部Sussex酒區比較著名。

兩星期前,我有幸於倫敦一老牌百貨公司購得這一位索價29.5英鎊的英國新星─ Ridgeview Merret Knightsbridge 2006。該支呈亮金黃色澤的汽泡酒是由55% Pinot Noir45% Pinot Meunier造成的”Blanc de Noirs”。酒標上列有”Quality Sparkling Wine”,即以傳統香檳方法作原樽二次發酵,並且更與酵母一同陳年達18個月之久。香氣強勁,富典雅而複雜的熟成香氣,表現俺如一支極富美感的Vintage Champagne。感覺就像穿起滿身鎧甲的武士,等待出戰一樣。相信再過3-5年,風采更見成熟。

Sparkling

看似藉藉無名,其實大有來頭。該酒於2009年參加由United Kingdom Vineyard Association (UKVA)舉辦的”英國及威爾斯葡萄酒大賽”,在這只有Master of Wine作評審的蒙瓶試飲比賽中得到最高榮譽的”Gore-Brown Trophy”,並於同年”國際葡萄酒及烈酒大賽”中奪得汽泡酒銀獎。而葡萄酒大師Jancis Robinson更於2010年讚賞此酒為”Rustic Bollinger”,可見此酒並非氾氾之輩。其實在Ridgeview酒莊這12公頃的少少土地,除Knightsbridge外還有Grosvenor及Fitzrovia等都是值期待的一員。

 

面對這樣的美酒,有些朋友喜用魚子醬與之相配。可是我覺得這只滿足口感的平衡,而味道並不算匹配。反而,我較喜歡配上濃而鹹香味重的Parma Ham或陳年24個月以上的Jamon Iberico。獨愛選擇Jamon是因為後腿的脂肪較多,油份口感正可被此酒的酸度所中和;鹹味重而與熟成香氣相配,而且淡淡的酸果味道能帶出後腿的香甜特質,故不擇前腿Paleta。如果每天早餐都能吃到這倆也是人生一大樂事!