2010年11月19日 星期五

汽泡新勢力

講起汽泡酒,很多人第一時間會聯想到香檳。但是,人們常誤解世界上所有的汽泡酒都叫香檳,無論是法國的,澳洲的甚至卡拉ok中生日派對用的...... 其實香檳是有特定限制的:第一,它是產自法國香檳區的;二,需以原樽第二次發酵的指定傳統方法製造;三,需用該區指定的葡萄品種釀製;基本符合以上三項才算是香檳。當然還有其他細項要求在此不一一闡述了!在這種種煩瑣要求及不利的氣候因素底下製作香檳乃成為汽泡酒的高檔次選擇,尤以年份香檳(Vintage Champagne)更為佼佼者。

可是,香檳無語倫比的地位似乎慢慢被世界各地的新興力量所動搖,其中要提及的是很少人注意到的英倫勢力。英國由幾個主要島嶼所組成,位處歐洲大陸以北,氣候較涼,不太適合葡萄樹生長。然而,氣候變化令英倫國家燃起釀酒之火!2010年,英國共有1,350公頃葡萄園用地,比去年上升20%。由於氣候寒冷,葡萄酸度充足,適合汽泡酒製造,尤以南部Sussex酒區比較著名。

兩星期前,我有幸於倫敦一老牌百貨公司購得這一位索價29.5英鎊的英國新星─ Ridgeview Merret Knightsbridge 2006。該支呈亮金黃色澤的汽泡酒是由55% Pinot Noir45% Pinot Meunier造成的”Blanc de Noirs”。酒標上列有”Quality Sparkling Wine”,即以傳統香檳方法作原樽二次發酵,並且更與酵母一同陳年達18個月之久。香氣強勁,富典雅而複雜的熟成香氣,表現俺如一支極富美感的Vintage Champagne。感覺就像穿起滿身鎧甲的武士,等待出戰一樣。相信再過3-5年,風采更見成熟。

Sparkling

看似藉藉無名,其實大有來頭。該酒於2009年參加由United Kingdom Vineyard Association (UKVA)舉辦的”英國及威爾斯葡萄酒大賽”,在這只有Master of Wine作評審的蒙瓶試飲比賽中得到最高榮譽的”Gore-Brown Trophy”,並於同年”國際葡萄酒及烈酒大賽”中奪得汽泡酒銀獎。而葡萄酒大師Jancis Robinson更於2010年讚賞此酒為”Rustic Bollinger”,可見此酒並非氾氾之輩。其實在Ridgeview酒莊這12公頃的少少土地,除Knightsbridge外還有Grosvenor及Fitzrovia等都是值期待的一員。

 

面對這樣的美酒,有些朋友喜用魚子醬與之相配。可是我覺得這只滿足口感的平衡,而味道並不算匹配。反而,我較喜歡配上濃而鹹香味重的Parma Ham或陳年24個月以上的Jamon Iberico。獨愛選擇Jamon是因為後腿的脂肪較多,油份口感正可被此酒的酸度所中和;鹹味重而與熟成香氣相配,而且淡淡的酸果味道能帶出後腿的香甜特質,故不擇前腿Paleta。如果每天早餐都能吃到這倆也是人生一大樂事!

 

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