2013年10月10日 星期四

熱鬧不過的火鍋地

補回上一輪休息時間中吃過的一餐, 也在前往韓國之前的好一個臨約聚會。那天到酒會走場也已三巡, 酒喝了不少, 話也說了不少。剩下踫到的三四個, 一同來個火鍋吃吃清淡鮮味, 好讓將有遠行的我和另一個友人能帶著香港美味出外。詢問了邊爐人士的慷慨意見, 來到這家英記。自問對香港島餐店並不熟悉, 原來這家英記在西灣火鍋店中已算是名店一家, 真請恕我孤陋寡聞。
餐廳位於二樓, 地下樓梯口入門位置沒有多放東西, 像是上樓桌球場格局。開內進是一個能放三四排枱闊的曲尺形, 曲尺的內彎腰是收銀位置。我們被安排在曲尺外彎位置, 對著收銀。還帶上了葡萄酒, 免收開瓶而有精緻標準葡萄酒杯。
桌上簡單, 一塊木枱膠板, 中間放有一個舊式氣爐。不要少看這個呀!! 加湯之後, 鍋中加熱比誰家電熱板都來得快, 感覺經典。
我們正為吃什麼湯底而疇躇, 其實湯底選擇不少。辣的有冬蔭公湯底, 麻辣, 沙嗲等; 不辣的也少有七八個選擇, 唯一問題是如要孖鍋的話, 卻只可是沙嗲加上芫荽皮蛋, 感覺陳舊而欠靈活。再者, 芫荽皮蛋初來固然清淡, 但沙嗲湯也不見得香濃惹味。
先來一個是白鱔片, 餐廳將其切得薄薄的, 但是肉質甚有彈性。不需在湯中泡得太久, 見肉質收縮捲曲可吃。入口可口爽脆, 帶有稍強的彈性, 味道不濃但有鮮香, 沒有泥味, 感覺舒服。
接下來一碟鮮腐竹, 席上朋友愛吃腐竹類食品, 見餐廳除鮮腐竹外, 還有炸枝竹, 生根, 響鈴等選擇, 可是最後還是選擇鮮腐竹。喜愛其嫩滑而豆香最清最濃, 不需入湯多久, 腐竹散開即食, 感覺可以。
金菇菜也是朋友的選擇, 一抽抽的過水浸泡, 爽口彈牙的, 但相信亦難消化。味道還都是老樣子, 是沒有突出的清淡。
再來一個蝦滑拼墨魚滑, 但是感只是很普通, 兩者都有彈力, 但感覺口感略嫌鬆散。兩者相對來說, 墨魚滑是較為結實一點, 口感有點實在, 還算可以。
然而火鍋吃牛肉也是根本不過的事情, 而事實上很多餐廳都會以質料上好的牛肉作招徠。這裡翻過餐牌, 牛肉選擇不少, 有頸脊, 有牛粒, 有牛肚牛筋, 甚至生牛刺身。然而最令我心動的還是要算上這個“牛白玉”。牛白玉其實即是牛胸的一層油, 切成了薄片。這層東西不能切得太厚, 因入口會有些韌, 入湯不消數秒, 外表略為捲曲便能吃。這個不會入口溶化, 但有嚼勁及彈性, 只拖湯數秒, 所以口感軟滑。咬下, 牛白玉中的脂肪羶香滲出, 口中有油羶味, 質感卻滑中有韌, 感覺跟一般牛肉很不一樣。
友人因對白鱔片甚喜, 想到了脆肉鯇。可是脆肉鯇雖以條狀而切, 口感爽脆不膩, 但是口感嚼勁與味道始終還是白鱔片略勝一疇。
牛肉方面, 除了剛才的牛白肉, 還來了一碟大牛兩併。半碟牛頸肉, 半碟脊肉。頸肉張開成片狀, 脂肪花較多, 入口應較順滑, 但是這個化口感覺只一般, 亦不覺得太滑, 有點失敗。而另一邊的脊肉切成直片, 上碟時略有捲曲, 口感不會太講求順滑, 要是有嚼勁, 牛味甚足。這個表現稱職, 入口牛肉質感好, 口中有嚼勁而富不錯的牛鮮味。
友人另外後加了兩味豬的作料, 又來雙併。一個是黃喉, 另一個是豬肚。黃喉是豬喉嚨天梯再落位置, 去除肉與脂肪後, 餐廳採用直劏方法, 黃喉如爪般散開。吃這東西不談味道, 只談口感。入湯可以放耐一久, 等湯底浸透黃喉, 令質感更好。入口滑身, 咬下發出“嘞嘞”聲響, 脆口而清淡, 令牙齒有回味的彈力。

另一味是豬肚, 肚身略厚, 口感重邃一點。入湯一段時間, 令質感變得綿而淋。不過吃時不要隔水太耐, 否則豬肚會太乾。濕潤的豬肚, 口感圓厚而滑, 咬落有彈力, 可口而不膩。這個浸泡時間不怕長, 是個少人慢浸泡而吃的好選擇之一。

縱觀食物各樣, 大部分的都是可以的。亦難怪餐廳能有如此多人選擇聚會, 亦可能因不收開瓶, 所以見其他的人也都有盡興之酒意。不過個人覺得以餐廳基本的作料來說, 收費卻有一點偏貴。服務還是一般般吧!!

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